• Adriano P.R.

SpaceX lança sua 21ª missão de reabastecimento comercial para a Estação Espacial Internacional






A espaçonave foi lançada em um foguete Falcon 9 da Plataforma de Lançamento 39A em Kennedy e está programada para chegar à estação espacial por volta das 13h30.m. na tarde de Segunda-feira, 7 de dezembro, realizando o primeiro acoplamento autônomo para a SpaceX e permanecendo na estação por cerca de um mês. A cobertura da chegada começará às 11h30.m na NASA Television e no site da agência.

Esta 21ª missão de reabastecimento contratada para a SpaceX é o primeiro voo de um projeto dragon atualizado,semelhante ao do Crew Dragon usado para transportar astronautas para a estação. A espaçonave atualizada tem o dobro da capacidade de armários , contando com 12 armários , estes preservam amostras científicas e de pesquisa durante o transporte para a Terra. As cargas científicas agora também podem permanecer na Dragon atualizada durante a duração da missão como uma extensão para o espaço de laboratório da estação. Quatro cargas alimentadas residirão na Dragon durante esta missão ancorada.


Entre as investigações científicas que a Dragon está entregando à estação espacial estão:


Mineradores de meteoritos microbianos

Uma mistura de amostras de meteoritos e micróbios estão indo para a estação espacial. Certos micróbios formam camadas na superfície da rocha que podem liberar metais e minerais, um processo conhecido como biominagem. Uma investigação anterior da ESA (Agência Espacial Europeia), BioRock,analisou como a microgravidade afeta os processos envolvidos na biominagem. A ESA acompanha esse trabalho com o BioAsteroid, que examina a formação de biofilme e a biominagem de material de asteroide ou meteorito em microgravidade. Os pesquisadores buscam uma melhor compreensão dos processos físicos básicos que controlam essas misturas, como gravidade, convecção e mistura. Interações entre micróbios têm muitos usos potenciais na exploração espacial e na construção fora da Terra. Micróbios poderiam quebrar rochas em solos para crescimento vegetal, por exemplo, ou extrair elementos úteis para sistemas de suporte de vida e produção de medicamentos.


Examinando mudanças nos corações usando chips de tecido

A microgravidade causa mudanças na carga de trabalho e forma do coração humano, e ainda não se sabe se essas mudanças podem se tornar permanentes se uma pessoa viver no espaço por mais de um ano. O Cardeal Heart estuda como as mudanças na gravidade afetam o coração no nível celular e tecidual. A investigação usa tecidos cardíacos projetados em 3D, um tipo de chip de tecido. Os resultados podem fornecer uma nova compreensão dos problemas cardíacos em pacientes na Terra, ajudar a identificar novos tratamentos e apoiar o desenvolvimento de medidas de triagem para prever o risco cardiovascular antes do voo espacial.


Contando glóbulos brancos no espaço

O HemoCue testa a capacidade de um dispositivo comercialmente disponível para fornecer contagens rápidas e precisas de glóbulos brancos totais e diferenciados em microgravidade. Os médicos geralmente usam o número total de glóbulos brancos e cinco tipos diferentes de glóbulos brancos para diagnosticar doenças e monitorar uma variedade de condições de saúde. A verificação de uma capacidade autônoma de análise sanguínea na estação espacial poderia melhorar os cuidados de saúde na Terra e é um passo importante para atender às necessidades de saúde dos tripulantes em futuras missões.


Construção com brasagem

O SUBSA-BRAINS examina diferenças no fluxo capilar, reações de interface e formação de bolhas durante a solidificação dasligas de brasagem na microgravidade. A brasagem é um tipo de solda usada para ligar materiais, como uma liga de alumínio a alumínio ou liga de alumínio a cerâmicas, a altas temperaturas. A tecnologia poderia servir como uma ferramenta para a construção no espaço de habitats e veículos humanos em futuras missões espaciais, bem como para reparar danos causados por micrometeoróides ou detritos espaciais.


Uma nova e melhorada porta para o espaço

Lançando no porta-malas da cápsula Dragon, o Nanoracks Bishop Airlock é uma plataforma comercial que pode suportar uma série de trabalhos científicos na estação espacial. Suas capacidades incluem a implantação de cargas de voo livre, como CubeSats e cargas montadas externamente, carcaçando pequenas cargas externas, lançando lixo e recuperando unidades de substituição orbital externas. ORUs são componentes modulares da estação que podem ser substituídos quando necessário, como bombas e outros hardwares. Cerca de cinco vezes maior do que a câmara de ar no Módulo de Experimento japonês já em uso na estação, o Bishop Airlock permite o movimento robótico de pacotes cada vez maiores para o exterior da estação espacial, incluindo hardware para suportar caminhadas espaciais. Ele também fornece recursos como energia e ethernet necessários para cargas internas e externas.


Seu cérebro em microgravidade

O estudo Efeito da Microgravidade em Organoides cerebrais humanos observa a resposta dos organoides cerebrais à microgravidade. Pequenas massas vivas de células que interagem e crescem, os organoides podem sobreviver por meses, fornecendo um modelo para entender como as células e tecidos se adaptam às mudanças ambientais. Organoides cultivados a partir de neurônios ou células nervosas apresentam processos normais, como responder a estímulos e estresse. Portanto, organoides podem ser usados para ver como a microgravidade afeta a sobrevivência, o metabolismo e as características das células cerebrais, incluindo a função cognitiva rudimentar.

Estas são apenas algumas das centenas de investigações que estão sendo conduzidas a bordo do laboratório em órbita nas áreas de biologia e biotecnologia, ciências físicas e ciências da Terra e do espaço. Os avanços nessas áreas ajudarão a manter os astronautas saudáveis durante viagens espaciais de longa duração e demonstrará tecnologias para futura exploração humana e robótica além da órbita baixa da Terra para a Lua e Marte através do programa Artemis da NASA.


Confiram o resumo do lançamento: https://youtu.be/gZ3tEfUi2sY


Créditos: NASA Television/ Nasa